Un “miroir magique” bouddhique retrouvé au musée de Cincinnati

“Miroir, mon beau miroir, dis-moi qui est la plus belle !” Cette demande de réassurance narcissique, tous les miroirs ne l’ont pas forcément entendue. En fait, les gens font ce truc, pour pouvoir montrer leur image plus ou moins honnêtement, s’admirer, s’admirer, s’observer. Mais il existe certains types, dits “magiques”, qui ne sont pas seulement configurés pour montrer le visage d’une personne, aussi surprenant soit-il, mais aussi un motif caché, généralement l’image utile d’un dieu. . Fabriqués à l’origine en Chine, ces miroirs sont vraiment uniques. L’une d’elles a récemment été retrouvée dans les collections du Cincinnati Art Museum dans l’Ohio (USA), où elle est actuellement exposée.

Ce “miroir magique” en bronze cache un motif secret dans son reflet

Le Cincinnati Art Museum possède l’une des plus anciennes collections d’art d’Asie de l’Est aux États-Unis. Le musée a en effet acquis les premières œuvres de Corée, de Chine et du Japon en 1881. Au total, il compte plus de 100 000 objets qui restent, du moins pour certains, un peu mystérieux. En témoigne une découverte récente du conservateur responsable des collections d’Asie de l’Est, Hou-mei Sung. Pour préparer l’exposition à venir, il a vérifié les réserves du musée au printemps 2021 et a trouvé un disque de bronze qui avait été négligé. Présenté depuis plus de cinquante ans dans des collections, il a été exposé pour la dernière fois aux yeux du public en 2017 sous la forme d’un simple miroir. Son aspect est banal : la surface est certes polie, mais presque opaque, et le reflet qui y apparaît doit être indistinct ; au dos, oxydé, six idéogrammes sont gravés. Le nom de Bouddha Amitābha peut y être lu.
Amitābha (ou Amida) est la figure centrale du bouddhisme de la Terre Pure, symbolisant un monde parfait, exempt de toute souffrance. Avant de devenir bouddha, Amitābha était autrefois un roi devenu moine et juré de devenir bodhisattva (aspirant à la perfection, qui n’a pas encore atteint la bouddhéité). Il est souvent représenté avec un halo lumineux composé de 48 rayons, correspondant à chacun des souhaits qu’il exauce en tant que bodhisattva.

Des “miroirs transparents” ont été fabriqués en Chine sous la dynastie Han

Ayant découvert un miroir presque identique au Metropolitan Museum of Art de New York, le conservateur Hou-mei Sung estime que le disque de bronze du musée de Cincinnati pourrait s’avérer plus intéressant que ne le laisse penser son apparence. .

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