Dans les bureaux de recrutement de Moscou, la résignation, la peur et la colère

Sur un coin du trottoir moscovite, deux hommes discutent joyeusement en se tapant dans le dos. Un petit et un grand, une veste en cuir et une veste de sport. Il y a dix minutes, ils ne se connaissaient pas ; bientôt ils partiront ensemble pour le front ukrainien. « Nous sommes comme ça, dans notre pays, chaleureuxrit Andrei, le petit. Et puis le proverbe le dit bien, la misère unit. »

En dix minutes, devant la porte en fer du bureau de recrutement de la rue Petchatnikov, les deux ont eu le temps de se trouver toute une série de points communs : tous les deux ont la quarantaine, une famille nombreuse, et sont accros à la cigarette. Et tous deux travaillent dans la ventilation : Andrei dirige une petite entreprise, quatorze employés ; Anatoly, le grand, est technicien. Avant tout, tous deux sont des patriotes, partisans de “l’opération spéciale” lancée par Vladimir Poutine en Ukraine. Ils iront se battre la conscience tranquille, sinon le cœur tout léger.

“Je préfère que ce soit moi que mes enfants dans quelques annéesexplique Anatoly, 47 ans, qui a reçu sa convocation la veille, mercredi 21 septembre. Je n’ai pas sauté de joie, bien sûr, mais que dois-je faire ? En face, il y a 200 000 soldats ukrainiens, mercenaires arabes et français… Il faut bien que quelqu’un y aille, malgré la peur, malgré nos femmes qui voudraient nous retenir. Toi, tu vas avoir froid cet hiver à cause de ce stupide Biden… A chacun son truc. »

Discours serré pour Andreï, 41 ans. La guerre, puisqu’il s’agit bien d’elle, a été “imposé à la Russie par un Occident agressif trop bienveillant envers le nazisme”. “Beaucoup de gens fuient leurs responsabilités, quittent le pays, donc quelqu’un doit partir, même nous. »

« Si la télévision ment, nous le saurons bien assez tôt… »

« Même NOUS », car l’autre point commun d’Andrei et d’Anatoly est qu’ils n’ont pas la moindre expérience du combat. Tous deux ont terminé leur service militaire il y a plus de deux décennies, en temps de paix, et depuis lors, ils n’ont pas revu le canon d’une kalachnikov.

La veille, Vladimir Poutine et son ministre de la défense, Sergueï Choïgou, avaient pourtant assuré que la mobilisation concernait “En priorité” hommes ayant une expérience du combat ou membres de la réserve active, mais aussi plus jeunes. “Ce n’est pas à nous de remettre en cause leurs décisions”, plaident Andrei et Anatoly, qui seront enrôlés comme soldats. Pensent-ils, au moins, que l’armée sera à la hauteur de leur détermination ? « Les militaires que l’on voit à la télévision sont bien équipés, dit Andreï. Après, si la télévision ment, on le saura bien assez tôt… »

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