Barbican Art Gallery : Carolee Schneemann : Body Politics

Carolee Schneemann : la politique du corps est la première rétrospective britannique de l’œuvre de l’artiste américain Carolee Schneemann (1939-2019) et la première grande exposition depuis sa mort en 2019. Retraçant le travail diversifié, transgressif et interdisciplinaire de Schneemann sur six décennies, l’exposition célèbre un artiste radical et pionnier qui reste une icône féministe et une référence pour de nombreux artistes contemporains et penseurs.

Abordant des sujets urgents allant de l’expression et du but sexuels des femmes à la souffrance humaine et à la violence de la guerre, le travail de Schneemann aborde l’expérience vécue dangereuse des humains et des animaux. Avec plus de 300 objets, l’exposition puise dans la Fondation Carolee Schneemann, ainsi que dans de nombreuses collections privées et publiques, couvrant l’extraordinaire éventail de la production artistique de Schneemann. Réunissant des peintures, des assemblages sculpturaux, des photographies de performance, des films et des installations multimédias à grande échelle, ainsi que des documents d’archives rarement vus, notamment des partitions, des croquis, des albums, des programmes et des costumes, cette exposition positionne Schneemann comme l’une des œuvres les plus pertinentes, provocantes et artistes inspirants du siècle dernier.

Jane Alison, responsable des arts visuels au Barbican, a déclaré :
Nous sommes heureux de présenter cette excellente exposition de l’artiste expérimentale Carolee Schneemann. Le Barbican a une longue histoire d’exposition d’artistes radicaux qui repoussent les limites, en particulier ceux dont le travail continue d’influencer les praticiens contemporains. Cette exposition fait également suite à une série d’expositions passionnantes au Barbican consacrées aux pionniers de la performance, notamment Michael Clark : danseur cosmique (2020)Trajal Harrell : Hoochie Koochie (2017)Ragnar Kjartansson (2016) et Laurie Anderson, Trisha Brown et Gordon Matta Clark : Pionniers de la scène du centre-ville, New York des années 70 (2011).

Le titre de l’exposition indique que pour Schneemann, le personnel est politique. Il est impliqué dans une sorte de politique du corps large, qui vise à remettre en question la notion rigide selon laquelle le corps et l’esprit sont divisés. Schneemann prend l’expérience sensorielle de son propre corps comme point de départ – elle comprend que son corps est inséparable de son environnement et des autres et reconnaît et remet en question la façon dont l’histoire a défini la vie et le corps des femmes. Cependant, Schneemann ne s’est pas seulement préoccupée des spécificités de la féminité – dans ses écrits des années 1970, elle a réfléchi au bien-fondé de trouver des termes “neutres” au lieu de termes de genre et, de surcroît, à la politique de son corps. . par un conflit mondial.

Schneemann est un pionnier, dont le travail n’est pas facile à catégoriser. Connu d’abord comme un artiste de la performance, il a été catégorique tout au long de sa vie qu’il était avant tout un peintre. L’exposition s’ouvre sur les premières peintures gestuelles rarement vues de l’artiste, notamment Aria Duetto (Cantate n° 78): Filles jaunes (1957) et Moulinet (1957), une peinture cinétique mise en mouvement par le tour de potier sur lequel elle est montée.

Dans ses premières œuvres sur toile, Schneemann s’est attaqué à l’influence de l’expressionnisme abstrait américain ainsi qu’au style de peinture sensorielle de Paul Cézanne, mais est resté désillusionné par la norme héroïque et dominée par les hommes de l’histoire de l’art. Dès le début des années 1960, il cherche à étendre ses œuvres au-delà des limites du cadre, incorporant des objets trouvés et des fragments de la vie quotidienne pour créer des “peintures-constructions” et des “boîtes-constructions”. Pour le montage Maison dans le Colorado (1962), il a lacéré, déchiré et reconfiguré ce qu’il considérait comme des peintures ratées, tandis que pour le diorama La fille du pharaon (1966), il remplit une boîte en bois de lumières incandescentes, de diapositives de scènes bibliques et de miroirs.

L’exposition retrace le travail radical de Schneemann utilisant son propre corps comme médium, abordant souvent directement la misogynie qu’elle a vécue, la suppression historique des femmes et les tabous autour du corps des femmes. Les œuvres clés comprennent une série de photographies de la première exposition personnelle de Schneemann Corps de l’oeil : 36 actions innovantes pour l’appareil photo (1963), dans lequel il exécute une série de mouvements parmi une large gamme de matériaux.

Pour Jusqu’à et y compris ses limites (1976), elle s’accroche nue à un harnais suspendu dans le coin d’un décor de scène tapissé de papier, créant des marques gestuelles abstraites avec des crayons alors qu’elle se balance d’avant en arrière dans un état de désespoir. L’installation à grande échelle qui en a résulté lors d’une exposition de 1974 aux Anthology Film Archives de New York a été présentée avec des séquences vidéo et une vaste documentation photographique. L’une des meilleures performances de Schneemann, Défilement intérieur (1975 & 1977) mettent en lumière dans l’exposition, le cri de l’artiste contre le déclin continu du corps et de l’intellect féminin dans la société patriarcale.

Au début des années 1960, Schneemann a vécu à New York et s’est intégré dans la scène du centre-ville. Il est devenu membre fondateur du Judson Dance Theatre, un groupe pionnier d’artistes interdisciplinaires comprenant Yvonne Rainer, Lucinda Childs, Trisha Brown, David Gordon et Steve Paxton, qui ont pris les mouvements et les matériaux quotidiens comme impulsion. .

Schneemann décrit ses performances de groupe comme du “théâtre cinétique”, incorporant des partitions de mouvement élaborées, des décors, des éclairages, du son et des innovations techniques. De nombreuses performances sont illustrées par des photographies, des films, des partitions, des croquis, des notes et des costumes, dont l’une des performances les plus emblématiques de Schneemann, Joie de la viande (1964). Cette performance de groupe épique est conçue comme une célébration de la sensualité. Conçu, comme la plupart de ses œuvres, à partir d’images dans ses rêves, Joie de la viande a vu des artistes non qualifiés (dont un poète, un vendeur de ballons et un enseignant) s’habiller et se déshabiller et effectuer des exercices corporels de masse – déraper, rouler, sauter et se tordre – parmi des papiers, des peintures, du poisson cru et du poulet.

Carolee Schneemann : la politique du corps présente le travail cinématographique unique de Schneemann, où il crée un nouveau langage expérimental, explore le désir sexuel, défie le regard masculin et capture sa vie quotidienne et ses relations avec les personnes et les non-humains (en particulier les chats) comme matériau source. Le film historique Fuses (1964-1967) est montré dans son intégralité, un autoportrait de Schneemann et de son partenaire James Tenney ayant des relations sexuelles, avec le chat Kitch comme témoin et compagnon. Cette pièce radicale, créée en trois ans, célèbre le plaisir hétérosexuel et se propose d’interroger, d’élargir et de compliquer les représentations du corps et de la sexualité féminins, offrant une nouvelle manière d’exprimer l’expérience érotique.

Une section ciblée de l’émission met en lumière le temps de formation de Schneemann passé à Londres. La ville a servi de cadre à nombre de ses performances expérimentales, dont Round House (jouée au Roundhouse en 1967, dans le cadre d’un line-up qui comprenait le poète Allen Ginsburg, l’antipsychiatre RD Laing et l’activiste Black Power Stokely Carmichael, etc. ), La lecture nue en action (créé par l’ICA en 1968) et BANDE GLACE/DÉPLACEMENT ISIS (joué sur des patins à roulettes dans un train de Londres à Édimbourg en 1972).

La dernière section de l’exposition comprend une série d’œuvres qui traitent de la précarité de la vie et de la politique de la souffrance humaine dans le contexte de la guerre du Vietnam, de la guerre civile au Liban, des attentats terroristes du 11 septembre et de la propre lutte. avoir un cancer. Le film de Schneemann Flocons vietnamiens (1962-1967) et le spectacle qui l’accompagne The Snows sont parmi les premières œuvres sur la guerre contre le Vietnam – ils traitent de la violence de l’intervention militaire tout en explorant l’expérience de visionner des images anonymes de souffrance.

Connu/Inconnu : Pilier de la Peste (1995-1996) ont examiné l’autodiagnostic de Schneemann du lymphome non hodgkinien et du cancer du sein tout en examinant les représentations misogynes des femmes. À travers ces œuvres et d’autres, Schneemann confronte l’expérience profondément personnelle de la navigation politique et réfléchit à la façon dont nous sommes empêtrés dans les structures de pouvoir enracinées de la société.

Carolee Schneemann : la politique du corps
8 septembre 2022 – 8 janvier 2023
Galerie d’art de la barbacane
Barbican Centre, rue Silk
Londres EC2Y 8DS, Royaume-Uni
www.barbican.org.uk

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