Kokoschka, peintre “punk” avant l’heure, s’expose en grand à Paris

publié le mercredi 21 septembre 2022 à 15h48.

Ses œuvres sont aussi scandaleuses que révolutionnaires dans l’art. Ils n’ont subi aucun compromis historique : le peintre autrichien Oskar Kokoschka, « punk » avant l’heure et chant de liberté, s’est montré dans le grand style de Paris.

Près de 40 ans après la seule véritable rétrospective française qui lui est consacrée au Musée des Beaux-Arts de Bordeaux, le Musée d’art moderne de la ville de Paris (MAM) présente 70 ans de création de cet « enfant qui est terrible » à intellectuels. et la Vienne artistique au tournant du XXe siècle, celle de Gustav Klimt, Egon Schiele, Adolf Loos ou Karl Kraus.

Il s’agit de 150 œuvres dont 75 grandes peintures, dessins, lithographies, affiches, documents rares et photographies.

“Avec l’ambition de faire découvrir toute l’oeuvre” de celui qui fut aussi poète, écrivain ou dramaturge, et “l’extraordinaire richesse de sa carrière qui a traversé le XXe siècle”, a déclaré à l’AFP Fanny Schulmann, commissaire de l’exposition aux côtés des Autrichiens. Dieter Buchhart et Anna Karina Hofbauer.

Portraits, paysages, allégories politiques, animaux… Coups de pinceaux, aplats, couleurs et traits vifs en perpétuelle mutation, faisant de lui un pionnier de l’expressionnisme, Kokoschka (1886- 1980) représente des états d’esprit de manière radicale et brise tout. les conventions des grands maîtres de l’histoire de l’art qu’il admire, “défendant, contre l’abstraction, une idée humaniste de l’homme”, a souligné Didier Buchhart.

– “Rébellion permanente” –

“L’homme est une lumière, ce n’est pas le visage, l’identité du monde. Je ne peux peindre une ville que si elle est organique, je peux voir l’homme sous sa peau. Seul un peintre peut faire cela, donc je suis en permanence rébellion”, a déclaré Kokoschka en 1964. Il avait 78 ans.

Né à Pöchlarn, en Basse-Autriche, d’origine modeste, il étudie l’art et vit à Vienne, mais aussi à Dresde, Berlin, Prague, Paris et Londres, où il s’exile en 1938, combattant la montée du fascisme en Europe et le pouvoir nazi. , voyageant à travers l’Afrique du Nord et le Moyen-Orient, est un voyage présenté chronologiquement.

Dès 1908, il fait scandale. Ses “Garçons qui rêvent”, poème illustré sur l’éveil de la sexualité, révoltent la bourgeoisie viennoise. Rejeté, “il s’est rasé la tête et s’est présenté comme un criminel”, a déclaré Mme. Schulmann.

Il récidive aussitôt après avec une pièce de théâtre, “Meurtrier, espoir des femmes”, qui évoque l’accent mis par cette société bourgeoise et catholique sur les relations humaines et entre les hommes.

C’était “le plus sauvage de tous” (“Oberwidling” en allemand), diraient les critiques de l’époque. Son “Tigron” (1926), mi-tigre mi-lion, dévorant une gazelle, présenté par MAM, en est une parfaite illustration. Comme sous-titre de l’exposition : « Une bête à Vienne ».

-poupée-

Après s’être séparé d’Alma Mahler (la veuve de Gustav Mahler) et alors qu’il se remettait à Dresde de graves blessures sur les fronts russe et italien pendant la Première Guerre mondiale, il se fit fabriquer une poupée à l’effigie de la jeune femme d’un costumier de théâtre. . Plusieurs photographies exposées à Paris et du centre de recherche Kokoschka à Vienne le montrent, les yeux écarquillés, les longs cheveux noirs et un corps cousu de laine blanche.

“Il a été emmené partout et s’est peint en sa compagnie, avec une valeur d’exposition de l’époque, très moderne”, a expliqué Mme. Schulmann. Kokoschka a laissé la poupée, “décapitée, après une nuit de fête bien arrosée qui a achevé sa démonstration de violence”, a-t-il ajouté.

“Il a un côté punk dans le sens où il veut provoquer, pousser les gens dans leurs retranchements contre toute représentation rassurante du monde, avec la dimension d’un homme libre qui ne s’autorise pas qui peut se cantonner à n’importe quel mouvement, n’importe quel temps. , et sait se changer à tout moment. Mais ses œuvres sont aussi un hommage à la bonne peinture, un complexe plein de paradoxes », analyse-t-il.

Affiches condamnant l’attentat de Guernica, rejoignant les groupes antifascistes et le Congrès pour la paix… Kokoschka, mort à presque 94 ans en Suisse, a toujours défendu la liberté et une culture européenne commune.

Lorsqu’en 1937 les nazis montrèrent ses œuvres qu’ils considéraient comme « dégénérées », il répondit par un autoportrait : « Artiste dégénéré » (montré à Paris), les bras croisés et les yeux défiant le régime.

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