Des images inédites de la planète Neptune prises par le télescope spatial James-Webb

Le télescope James-Webb a pris de nouvelles photos de Neptune et de ses anneaux.

Le télescope spatial James Webb a capturé des images sans précédent de la planète Neptune et de ses anneaux, qui fournissent des informations précieuses sur son atmosphère. La NASA a annoncéMercredi 21 septembre.

Les astronomes n’ont pas eu une vue aussi claire de la planète la plus éloignée du système solaire depuis le bref et unique survol de la géante des glaces par Voyager 2 en 1989. La vision infrarouge du télescope offre une nouvelle façon d’analyser son atmosphère, a expliqué Mark McCorrin, conseiller scientifique et de recherche de l’Agence spatiale européenne.

Le télescope élimine tout éblouissement dû à la réflexion du Soleil sur la surface de Neptune et à la pollution lumineuse de l’environnement, de sorte “commencer à deviner la composition de l’atmosphère” planètes, a déclaré à l’Agence France-Presse cet astronome, qui travaille sur le projet de télescope James-Webb depuis plus de vingt ans.

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Capturé sept des quatorze lunes de Neptune

Neptune a un aspect bleuté sur les images Hubble à longueur d’onde visible en raison de la présence de méthane dans son atmosphère. Avec l’instrument NIRCam de James-Webb, qui fonctionne dans le proche infrarouge, la planète prend une couleur blanc grisâtre. La photo montre aussi “étrange lumière” à l’un des pôles de Neptune, a indiqué la NASA dans un communiqué.

Le télescope a également pris des photos de sept des quatorze satellites connus de la planète. En particulier, Triton, dont la luminosité ressemble à une petite étoile. Plus grande que la planète naine Pluton, elle apparaît également plus brillante que Neptune en raison de la réflexion de la lumière du soleil sur sa surface glacée.

Le télescope James-Webb a capturé sept des quatorze lunes naturelles connues de Neptune : Galatea, Naiad, Thalasso, Despina, Proteus, Larissa et Triton. Le télescope James-Webb a capturé sept des quatorze lunes naturelles connues de Neptune : Galatea, Naiad, Thalasso, Despina, Proteus, Larissa et Triton.

Les astronomes à la recherche de planètes en dehors du système solaire ont découvert que Neptune et Uranus sont les plus courantes. “Pouvoir les surveiller de près permettra aux autres de les regarder plus facilement. [géantes de glace] tourne autour d’autres étoiles que le Soleil, a expliqué McCaughrin.

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Le télescope James Webb, opérationnel depuis juillet, est le télescope spatial le plus puissant jamais déployé. Cela permettra une sorte d’astronomie “ce qui était impensable il y a encore cinq ans”dit M. McCaughrin.

Le monde avec l’AFP

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