Puissant séisme à l’est de Taïwan, l’alerte tsunami levée

La puissance du séisme a été évaluée à 7,2 puis rétrogradée à 6,9. Elle aurait été d’une magnitude de 6,8 selon le bureau météorologique de Taïwan.

Un puissant tremblement de terre a frappé la côte sud-est de Taïwan dimanche 18 septembre, entraînant une alerte au tsunami pour la région, qui a finalement été levée. L’épicentre du séisme, qui s’est produit peu après 14h44 locales (06h44 GMT), était situé à environ 50 km au nord de la ville de Taitung, à une profondeur d’une dizaine de km, a indiqué l’USGC.

La puissance du tremblement de terre a été évaluée à 7,2 par l’USGS, qui l’a ensuite rétrogradée à 6,9. Elle aurait été d’une magnitude de 6,8 selon le bureau météorologique de Taïwan. L’Agence météorologique japonaise et le Centre d’alerte aux tsunamis du Pacifique ont émis une alerte au tsunami peu après le séisme. Ils ont publié une déclaration quelques heures plus tard disant qu’il n’y avait plus de menace de hautes vagues.

Immeubles effondrés, déraillement d’un train…

Dans la commune d’Yluli, un immeuble dans lequel se trouvait un dépanneur au rez-de-chaussée s’est effondré. Des vidéos de la Central News Agency de Taïwan montrent des habitants paniqués se précipitant hors du bâtiment qui s’effondre dans un épais nuage de poussière. L’administration des chemins de fer de Taiwan (TRA) a signalé un déraillement de train à la gare de Hualien après la chute d’un bloc de béton lors du tremblement de terre.

Des photos publiées par l’agence taïwanaise montrent six wagons de train penchés dans la gare. La TRA, qui a précisé qu’une vingtaine de passagers se trouvaient à bord, n’a fait état d’aucun blessé. Le tremblement de terre a également été ressenti dans la capitale Taipei et dans la ville sud-ouest de Kaohsiung.

Sur les réseaux sociaux, des habitants ont posté des vidéos de plafonniers et de tables oscillantes. La présidente taïwanaise Tsai Ing-wen a exhorté les gens à être vigilants face au risque de répliques. “L’approvisionnement en eau et en électricité de certaines zones est également affecté par le tremblement de terre», a-t-elle écrit sur Facebook, soulignant que la relève est à pied d’œuvre.

Dans une vidéo, un homme raconte avoir été coincé sur un pont où la route à chaque extrémité s’est effondrée en un tas de goudron et de béton. Dans un post Facebook, on peut voir des images de la piscine, parsemée de vagues, située au 60e étage de The One, un gratte-ciel de Kaohsiung, le quatrième immeuble le plus haut de Taïwan. “Ça tremble super fort, je suis au 60e étage, c’est tellement effrayantrit un homme dans la vidéo.

Tremblements de terre réguliers

La veille, un séisme de magnitude 6,6 avait frappé la même zone et plusieurs secousses avaient suivi. Celle du dimanche est pourtant la plus forte. Le Centre du réseau sismique de Chine a indiqué que des secousses ont été ressenties dans les régions côtières, notamment le Fujian, le Guangdong, le Jiangsu et Shanghai.

Taïwan et ses environs sont régulièrement frappés par des tremblements de terre en raison de leur localisation près de la jonction entre deux plaques tectoniques. L’île se trouve dans une région d’activité sismique intense en raison de sa position sur la ceinture de feu du Pacifique. La plupart des tremblements de terre ne causent que des dégâts minimes. La plupart des Taïwanais vivent sur la côte ouest et à Taipei.

La côte orientale pittoresque est plus éloignée et moins peuplée, mais elle attire de nombreux touristes, actuellement rares en raison de la quarantaine obligatoire pour les voyageurs. Le tremblement de terre le plus meurtrier jamais enregistré à Taïwan, d’une magnitude de 7,6, s’est produit en septembre 1999 et a tué plus de 2 400 personnes.

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